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中国「嫦娥四号」新纪录:月球上首次有种子发芽

   时间: 2020-06-15   来源: C家生活 阅读: 917
中国「嫦娥四号」新纪录:月球上首次有种子发芽

今年初,中国的「嫦娥四号」正式成为世界第一个登陆「月球背面」的探测器,但「嫦娥四号」缔造的纪录还没结束……

在「月球背面」登陆

1 月 3 日,中国国家航天局宣布,嫦娥四号探测器在「月球背面」软着陆成功,让中国成为世界上第一个将探测器降落在月球背面的国家。

这是 3 日当天,嫦娥四号登陆「月球背面」前 3 分钟的登陆过程。

在月球发芽的棉花

15 日,在月球的嫦娥四号又达成新的世界纪录:跟着嫦娥四号上月球的棉花种子已经发芽,让这株棉花成为人类知道的範围内,第一株在月球生长的植物。

负责这项研究的重庆大学先进技术研究院院长谢更新表示:「这是人类首次在月球开展生物实验。」

不过隔天(1/16),负责这项研究的单位证实,这株棉花已经死亡。

「月面微型生态圈」

根据重庆大学的实验解说,这次嫦娥四号的登月任务送了一罐高 18 公分、名为「月面微型生态圈」的容器到月球。罐子里装有空气、水、土壤、马铃薯种子、阿拉伯芥(arabidopsis)种子、油菜种子、棉花种子、果蝇卵和酵母。

BBC 表示,这个「月面微型生态圈」是一个人造、可自给自足(self-sustaining)的生态系统。

《新华社》的 3 张照片,可看出「月面微型生态圈」的棉花,浇水后第 3 天(左)、第 4 天(右上)和第 9 天(右下)的变化。

温差太大很麻烦

根据中国官方说法,这项研究最大的挑战就是从地球送上月球的过程中,会经历 -173℃ 到 100℃ 以上的剧烈变化。但如果想让容器里的生物能生长,就要尽可能让容器环境保持恆温。

在地表发号司令

同时,容器里的湿度、养分也需要调节,所以他们利用「生物技术」让种子处在休眠状态,当科学家在地球表面发号司令后,开始替容器内的种子浇水,这些植物才会开始发芽。

目前除了棉花之外,其他的植物都还没发芽,而且棉花在发芽后,已经宣告死亡。

中国「嫦娥四号」新纪录:月球上首次有种子发芽

这张中国国家航天局公布的照片,就是嫦娥四号登月探测器记录的「月球背面」。

不是太空中第一次

事实上,这并不是人类第一次在太空种植物,过去科学家只在太空站测试,植物是不是真的能在低重力环境生长,这次嫦娥四号则是第一次有人在月球种植物。

为了更远的太空旅程

一直以来,科学家想在太空种植物的原因无他──如果人类可在太空利用现有环境种植物,未来太空人出任务,就可在地球以外的环境存活更久,不需要回到地球补给。

以地球─火星之旅为例,从地球到火星单程就要 2 年半,如果未来人类希望在火星打造基地,并进一步前往更远的地方探险,该如何取得食物就是一大问题。

中国「嫦娥四号」新纪录:月球上首次有种子发芽

2018 年 3 月,德国科隆(Cologne)的欧洲太空总署(European Space Agency,ESA)的欧洲太空人中心(European Astronaut Centre),一名工作人员向镜头展示太空食物罐头。

可以吃,还可以做衣服

这次研究的负责人谢更新便说:「我们有考虑过未来要在太空生存」,所以「了解这些植物在低重力环境如何生长,能为未来建立太空基地奠定基础」。

谢更新也提到,这次容器装入的植物都有代表意涵,例如:棉花可用来製作衣服、马铃薯可当太空人的主食,油菜花种子则可榨成油。

本来应该是蚕宝宝

网路媒体 Quartz 则指出,原本「月面微型生态圈」的果蝇,应该是放蚕卵,但不知什幺原因,后来临时改为果蝇,或许是因为果蝇比蚕宝宝更容易孵化。

中国「嫦娥四号」新纪录:月球上首次有种子发芽

2018 年 12 月,中国四川省的西昌卫星发射中心,搭载嫦娥四号登月探测器的长征三号乙火箭(Long March-3B),朝向月球发射。

民族复兴的太空梦

除了嫦娥四号登月任务,中国国家航天局也预告将在今年底推出嫦娥五号登月任务、2020 年进行中国首次火星任务。

BBC 认为,中国虽然太空探险是起步相对较晚的国家,但中国在首次将太空人送上太空的 15 年后,就成了世界第一个将登月探测器送上「月球背面」的国家。

在中国「太空梦」的背后,除了中国领导人习近平的支持,中国官媒也将太空梦视为民族复兴的一步。

和美国、俄罗斯一样

英国皇家航太学会(Royal Aeronautical Society)成员海沃德(Keith Hayward)认为,中国的「太空梦」背后动机和美国、俄罗斯等国家一样。

第一,太空探险是为了军事目的,如果军方没有需求,计画就得不到资金。其次,如果能发现未曾开发的资源,就有可能致富。

中国「嫦娥四号」新纪录:月球上首次有种子发芽

2016 年 11 月中国北京,研究人员从神舟十一号太空船中取出物品。

向世界炫耀的好方法

海沃德接着提到,太空探险也是向世界炫耀的好方法,能让世界知道中国是不可忽视的势力,这次的嫦娥四号就属于这种。

中国航太科学家欧阳自远就曾在 2006 年受访时提到:「月球探测是一个国家综合国力的体现,对于提高我国在国际上的威望、增强民族的凝聚力都很有意义。」

「想做什幺就会去做」

美国乔治华盛顿大学太空政策研究所创办人洛格斯登(John Logsdon)则认为,中国只是追随自己的动机和利益,而不是为了和其他国家竞争才开启太空计画。

他说:「在我看来,中国想做什幺就会去做,而不是为了和其他人无法确定的计画竞争。」

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